Stopy metali niezwykle rozszerzają zakres dostępnych tworzyw, które można wykorzystywać w przemyśle. Ich charakterystyczną właściwością jest posiadanie cech, których nie mają składniki wykorzystane do produkcji stopu, dzięki czemu można je wykorzystywać w celach, do których wykorzystane składniki się nie nadają, albo też nadają się w mniejszym stopniu. Niestety, niektóre stopy posiadają cechy, które nie są pożądane. Dobrym przykładem jest stal, która wprawdzie jest mocna, twarda i niezwykle użyteczna - znacznie bardziej niż żelazo - ale jednocześnie jest podatna na korozje. Stal nierdzewna to typ stali, który jest zabezpieczony przed korozją. Procesy korodowania metali są powszechnie znane, a najbardziej charakterystycznym i znanymi przykładami są rdza na żelazie oraz patyna na miedzi. Stal także koroduje, dlatego powstała stal nierdzewna. Wytwarza się ją poprzez dodanie do stopu domieszki innych metali, które zabezpieczają przed procesami korozyjnymi. W przypadku stali jest to zazwyczaj chrom.